ANTONIO PIGAFETTA Y EL PRIMER VIAJE ALREDEDOR DEL MUNDO

Busto de piedra de Giovanni Alberto Pigafetta atribuido erróneamente a Antonio Pigafetta
Busto de piedra de Giovanni Alberto Pigafetta atribuido erróneamente a Antonio Pigafetta

Encontrándome en el año de la natividad de Nuestro Salvador 1519 en España, en la corte del Serenísimo Rey de los Romanos con el Reverendo Monseñor Francesco Chieregato, entonces protonotario apostólico, [… ] habiendo tenido noticia por muchos libros leídos y por varias personas, que practicaban con su señoría, de las grandes y estupendas cosas del mar oceánico, deliberé, con la gracia de la majestad cesariana y de mi amado señor, hacer experiencia de mí mismo e ir a ver esas cosas, que podrían darme alguna satisfacción y podrían darme algún nombre después de la posteridad».

Así es como Antonio Pigafetta debuta en las primeras líneas de su «Informe del primer viaje alrededor del mundo», dedicado al Gran Maestre de Rodas, el Sr. Filippo de Villers Lisleadam.

Por su propia declaración, por lo tanto, el joven descendiente de una importante familia noble de Vicenza partió hacia España con su amigo Francesco Chiericati impulsado por la curiosidad y la sed de aventura, con el objetivo explícito de ganar algo en términos de fama y celebridad.

Objetivo alcanzado.

Pero, ¿cuáles eran las características que hacían a un hombre del siglo XVI adecuado para los viajes de exploración?

Los requisitos básicos eran un buen temperamento físico y la capacidad de resistir la fatiga y las picaduras de hambre. Todo esto combinado con el desprecio por el peligro, la determinación de perseguir el objetivo y una extraordinaria habilidad para mantener los nervios en situaciones extremadamente difíciles.

Por desgracia, más allá de su diario, sabemos muy poco sobre Antonio Pigafetta.

Sin embargo, gracias a algunas investigaciones bibliográficas y archivísticas, ha sido posible reconstruir el mundo del ilustre Vicentino a través de un itinerario en su ciudad natal: Vicenza.

 

¿QUIÉN ERA ANTONIO PIGAFETTA?

Casa Pigafetta en Vicenza
Casa Pigafetta en Vicenza

Para los vicentinos, el nombre Pigafetta se refiere a tres lugares de la ciudad: la casa que lleva su nombre, una escuela de la ciudad y un monumento olvidado en una zona poco recomendable de la ciudad.

Definitivamente poco para un hombre que ha logrado una hazaña heroica documentada con una gran cantidad de detalles y que, como sucede a menudo, goza de una notable reputación en el extranjero.

Paradójicamente, más allá de su relación documentada, poco o nada se sabe de la vida privada de Antonio antes y después de los tres años de viaje. El problema es que los archivos familiares están totalmente desaparecidos y por lo tanto es imposible obtener información de fuentes directas.

Todo lo que queda, por lo tanto, es reconstruir los fragmentos del rompecabezas de manera indirecta, a través de los archivos de las familias que han estado relacionadas con los Pigafettas a lo largo de los siglos.

Ni siquiera el apellido es el original, pero fue cambiado cuando la familia Della Rosa dejó Florencia y se estableció en Vicenza en el siglo XI. Esto explica el escudo de armas con rosas y el lema familiar:  il n’est rose sans éspine.

 

 

¿Pero cómo se obtiene el apellido Pigafetta?

LO QUE DESCUBRIREMOS EN NUESTRO ITINERARIO:

Una visita guiada siguiendo los pasos del navegante vicentino nos permitirá profundizar en el conocimiento de varios temas sobre los que aún existe un halo de misterio.

Entre otras cosas, descubriremos:

  • De donde viene el apellido Pigafetta;
  • El árbol familiar de Antonio;
  • La persone que vivía en la casa que hoy lleva su nombre y por qué Antonio nunca pudo vivir allí;
  • El vínculo entre Antonio Pigafetta y William Shakespeare.

 

VICENZA ANTES DE ANDREA PALLADIO

La empresa de Pigafetta nos induce a hablar de la Vicenza pre-palladiana, una ciudad que está experimentando un notable fermento cultural y que se impone a nivel europeo como un centro de irradiación y de clasificación de la información sobre los nuevos descubrimientos geográficos.

Los Pigafettas tenían varias casas en la ciudad en la zona comercial del Peronio (actualmente Piazza dei Signori).

LO QUE DESCUBRIREMOS EN NUESTRO ITINERARIO:

  • El contexto en el que Antonio nació y se formó;
  • Los libros que lee;
  • La atmósfera de la ciudad entre finales del siglo XVI y principios del XVII;
  • La difícil situación religiosa y la hazaña artística en la ciudad berica.

 

LOS PREPARATIVOS PARA EL VIAJE

La ruta seguida en el primer viaje alrededor del mundo
La ruta seguida en el primer viaje alrededor del mundo

 

¿Qué hace que Carlos V crea en la expedición de Magallanes?

Ciertamente el hecho de llegar a las Molucas sin violar el Tratado de Tordesillas (1494), que había dividido comercialmente el mundo en dos partes asignadas a los españoles y a los portugueses. Respectivamente, el hemisferio oriental pertenecía a este último, forzando a los españoles a estar aislados del precioso y rentable suministro de especias.

Mezclas de especias. Foto de Daria Yakovleva de Pixabay
Mezclas de especias. Foto de Daria Yakovleva de Pixabay

La flota consistía en cinco naves:

  1. La Trinidad liderada por Fernando de Magallanes;
  2. La San Antonio, con el Capitán Juan de Cartagena;
  3. La Concepción, con el capitán Gaspar de Quesada;
  4. La Victoria, con el capitán Luis de Mendoza;
  5. La Santiago, con el capitán Giovanni Serrano.

A través de los Archivos Generales de las Indias en Sevilla, nos enteramos de cuántos y qué suministros fueron embarcados:

  • 7240 kg de tostadas;
  • 194 kg de carne seca;
  • 163 Kg. de petróleo;
  • 381 Kg. de queso;
  • 200 barriles de sardinas saladas;
  • 2856 piezas de pescado seco.

LO QUE DESCUBRIREMOS EN NUESTRO ITINERARIO:

  • ¿Qué es lo que impulsa a Pigafetta a salir para la expedición?
  • ¿Cómo es que Pigafetta conoce y convence a Carlos V para que se embarque?
  • ¿Cuáles son los aspectos más destacados del viaje?
  • ¿Cómo fue la vida a bordo?

 

LA MUERTE DE MAGALLANES
Muerte de Magallanes el 27 de abril de 1521. Ilustración de la web
Muerte de Magallanes el 27 de abril de 1521. Ilustración de la web.

Cuando la expedición cruzó el estrecho que hoy lleva el nombre de Magallanes, muchos pensaron que lo peor ya había pasado, pero fueron engañados.

Según la estimación del capitán portugués, habrían llegado a las Molucas en un mes, pero pasaron tres meses y veinte días sin ver tierra.

La mayoría de la tripulación cayó enferma de escorbuto y se vio reducida a comer tostadas llenas de gusanos, excrementos de ratas, aserrín y… la tapicería de cuero del mástil empapada en agua de mar durante 4 días.

Así es como Pigafetta cuenta estos dramáticos días, mientras los miembros de la tripulación estaban atrapados entre la vida y la muerte:

…estuvimos tres meses y veinte días sin ningún tipo de refresco. Comimos galleta, no más galleta, sino polvo de la de los gusanos de daga, porque habían comido lo bueno: olía muy mal a la orina de los sorcis, y bebimos agua amarilla ya putrefacta desde hace muchos días, y comimos cierta piel de bove, que estaban encima de la antena mayor, para que la antena no rompiera la sartia, muy dura para el sol, la lluvia o el viento. Los dejábamos durante cuatro o cinco días en el mar, y luego si ponía uno justo encima de las brasas, y así nos los comíamos, y todavía muchas veces aserrín del eje. Pero sobre todas las otras desgracias esta fue la peor: las encías crecieron en algunos de ellos por encima de los dientes, tan por debajo y por encima de ellos, que no podían comer de ninguna manera, y así murieron de esta enfermedad.

LO QUE VAMOS A DESCUBRIR EN NUESTRO ITINERARIO:

  • ¿Cómo muere Magallanes?
  • ¿Cómo cambia la vida de Pigafetta a bordo después de su muerte?
  • ¿Cómo termina el viaje?

 

EL REGRESO A EUROPA

El único barco que completó la gira mundial fue el Victoria, que llegó a España el 6 de septiembre de 1522.

Los dieciocho sobrevivientes se convirtieron en los primeros hombres en circunnavegar la Tierra. Después de regresar a casa en la primavera de 1523, las noticias sobre Pigafetta volvieron a ser fragmentarias.

LO QUE DESCUBRIREMOS EN NUESTRO ITINERARIO:

  • ¿Cómo cambió la vida de Pigafetta después del viaje?
  • ¿Dónde terminó su manuscrito original?
  • ¿Qué otras acciones realizó?
  • ¿Dónde fue enterrado?

Si le gustan las historias sobre exploradores y quiere redescubrir las hazañas de un ilustre vicentino, ¡Este itinerario es para ti! Escríbeme un correo electrónico a chiara.pesavento77@gmail.com para recibir todos los detalles.

También le recordamos que todos nuestros itinerarios pueden repetirse a petición o regalarse para ocasiones especiales (aniversarios de boda, cumpleaños, Navidad, etc…).

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