LA TORRE BISSARA DE VICENZA

La torre Bissara en la Piazza dei Signori de Vicenza
La torre Bissara en la Piazza dei Signori de Vicenza

Desde sus 82 metros de altura, la torre Bissara en la Piazza dei Signori es uno de los símbolos más queridos de Vicenza memoria histórica de los acontecimientos de la ciudad a lo largo de los siglos.

¿Pero estamos realmente seguros de que conocemos la historia de esta torre?

Y entonces, ¿por qué se llama Bissara?

Hoy trataremos de responder a esta y otras preguntas, remontando la historia de la torre a lo largo de los siglos.

La torre Bissara: casi mil años de historia

 

Giovanni Battista Dragonzino da Fano, frontispicio del libro "Nobleza de Vicenza", 1525
Giovanni Battista Dragonzino da Fano, frontispicio del libro «Nobleza de Vicenza», 1525

Fue en el año 1174 cuando la poderosa familia Bissari decidió erigir su propia torre junto al palacio familiar. Unos años más tarde, en 1226, la torre y el palacio fueron comprados por el municipio de Vicenza y luego se convirtieron en propiedad pública.

Durante el siglo XIV,  fue colocado en la torre el primer reloj mecánico de la ciudad

Desde el principio, la torre fue amada por los vicentinos y viajeros que pasaban por la ciudad y alabada por su notable altura. Su primera imagen se remonta a 1525, en la portada del libro Nobiltà di Vicenza.

 

 

 

Detalle de la "Piedad" de Giovanni Bellini (1505)
Detalle de la «Piedad» de Giovanni Bellini (1505)

Giovanni Bellini también decidió representarla en su Piedad Martinengo (más tarde pasada a la familia Donà Delle Rose), ahora conservada en la Gallerie dell’Accademia de Venecia. Detrás de la Virgen que sostiene el cuerpo sin vida de Jesús, destaca la torre de Bissara con su característica esfera azul cobalto, flanqueada por la torre de la Piazza Castello a la izquierda y la fachada de la Catedral a la derecha.

 

El hombre y el tiempo

Tiempo medido por un reloj de arena. Fotos de Steve Buissinne de Pixabay
Tiempo medido por un reloj de arena. Fotos de Steve Buissinne de Pixabay

A partir del siglo XIV, la torre de Bissara comenzó a jugar un papel muy importante, ya que se convirtió en el «soporte» del primer reloj público instalado en la ciudad.

¿Pero quién necesitaba que le marcaran el día con las manecillas de un reloj?

Aclaremos una cosa importante: la idea del tiempo no es innata, por lo tanto no nació con el hombre sino que es una necesidad adquirida a lo largo de los siglos y sólo por ciertas categorías sociales.

Según Plinio, ya en el 52 a.C. Pompeyo, de vuelta de las campañas de Oriente, habría traído a Roma un reloj de arena con agua para poner un límite de tiempo a los argumentos de los abogados. Como sabemos, la arena de los relojes a veces era reemplazada por cáscaras de huevo finamente picadas.

Los usos eran muy variados: medían el tiempo de cocción en los hornos, la velocidad de los barcos o la duración… de la tortura para llevar al acusado al borde de la supervivencia sin causar la muerte.

 

En 2002 se colocó un nuevo reloj atómico en la torre Bissara, donado a la ciudad por Stefano Soprana y el famoso atelier suizo Parmigiani de Fleurier.
En 2002 se colocó un nuevo reloj atómico en la torre Bissara, donado a la ciudad por Stefano Soprana y el famoso atelier suizo Parmigiani de Fleurier.

En la Edad Media el granjero no necesitaba un reloj: para él el día estaba marcado por la salida y la puesta del sol y el cambio de estaciones. Los monjes tuvieron que dividir el día en unidades temporales para lograr una división justa entre Ora y Labora.

Es por eso que ya en la Edad Media aparecieron relojes públicos, a menudo colocados en poderosas torres. En el caso de Vicenza, el primer reloj mecánico fue colocado en la torre el 02 de julio de 1378 gracias a Faccio Pisano aunque, por error, en la lápida amurallada del lado de la torre el mérito es asignado a Puccio Pisano.

 

Placa colocada en el lado oeste de la torre Bissara
Placa colocada en el lado oeste de la torre Bissara

Fue un récord notable para la ciudad, ya que el nuestro fue uno de los primeros relojes mecánicos del mundo.

De 1744 a 1845 hubo incluso dos diales para marcar el sistema de medición italiano y francés.

Con el paso de la torre al municipio, se añadieron a la torre la celda de la campana, los dos módulos octogonales y la pequeña cúpula con la linterna. En la parte superior, una banda marcadora de viento y una esfera dorada.

 

"Vista de la Piazza dei Signori" en 1845 por Carlo Ferrari. Los dos relojes montados en la torre de Bissara son claramente visibles.
«Vista de la Piazza dei Signori» en 1845 por Carlo Ferrari. Los dos relojes montados en la torre de Bissara son claramente visibles.

 

A lo largo de los siglos, el reloj y la torre necesitaron un mantenimiento continuo: el reloj se paraba muy a menudo y la mampostería presentaba fallos estructurales tan graves que causò una víctima: en 1837, el municipio envió a un grupo de bomberos para arrancar las malas hierbas del octógono de la torre, pero, por desgracia, la cornisa no se sostuvo y Filippo Piva cayó al suelo muriendo en el impacto. Un evento trágico, que implicó una serie de trabajos de albañilería bajo la supervisión del arquitecto municipal Bartolomeo Malacarne para asegurar la torre.

 

 "Piazza dei Signori" de Federico Castegnaro, 1850. El segundo reloj ha sido retirado.
«Piazza dei Signori» de Federico Castegnaro, 1850. El segundo reloj ha sido retirado.

 

Con la anexión del Véneto al Reino de Italia y la extensión de la red ferroviaria, hubo que hacer una elección de éocal: normalizar el tiempo en todo el país. Así, en 1874, el tiempo en Vicenza se fijó al de Roma, que hasta entonces estaba 3 minutos y 37 segundos por delante de nosotros.

La Segunda Guerra Mundial hirió a muchos de los monumentos de la ciudad y la Torre Bissara también fue duramente golpeada en la noche del 18 de marzo de 1945, el último ataque aéreo antes de la Liberación.

La torre de Bissara durante y después del bombardeo del 18 de marzo de 1945. Foto tomada por Passarin- Sandini "Obiettivo Vicenza"
La torre de Bissara durante y después del bombardeo del 18 de marzo de 1945. Foto tomada por Passarin- Sandini «Obiettivo Vicenza»

La campana colocada en la linterna superior y utilizada para dar las horas cayó en el suelo de la Piazza dei Signori y se cayó en mil pedazos.

Fue un poco mejor para las otras tres campanas, que cayeron al suelo de la celda de la campana. En el período de posguerra, fue necesario hacer renovaciones masivas tanto en la torre de Bissara como en la Basílica de Palladio, completamente descubierta por el fuego que estalló después del bombardeo.

 

 

La torre de Bissara hoy En lo alto de la torre de Bissara hay una esfera dorada que conserva un "tesoro".
La torre de Bissara hoy En lo alto de la torre de Bissara hay una esfera dorada que conserva un «tesoro».

Habría mucho más que contar sobre la historia de nuestra torre, pero prefiero terminar mi historia mirándote a los ojos, si algún día vienes a Vicenza.

¿Qué podrías descubrir durante una visita en vivo?

Varias cosas. Aquí hay algunos:

  • Lo más interesante, que incluso muchos en Vicenza no conocen, es desvelar la historia del Tesoro de la Torre, es decir, el tipo de talismán que desde 1557 se ha insertado en varias ocasiones en la esfera dorada de la cima con el fin de vigilar la vida de los vicentinos. ¿No tienes curiosidad por saber lo que se guarda en su interior?
  • Descubriremos la increíble historia de Giovanni Capobianco, un hábil orfebre de Vicenza, creador de objetos tan bellos que a menudo se atribuyen a Benvenuto Cellini;
  • Hablaremos de las placas y monumentos que decoran los lados de la torre, una concentración de historia y devoción que atraviesa los siglos.
  • Descubriremos por qué las campanas de la torre suenan siete minutos antes de las 12.00 y siete minutos antes de las 18.00, ni un minuto más ni un minuto menos.

Si lo desea, puedo acompañarle en la planificación y realización de su viaje a Vicenza.

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